Impulssteuerung: Süßigkeitentest

In den 1960er Jahren führte der Psychologe Walter Mischel eine Studie mit Vierjährigen durch, um zu zeigen, dass das Niveau der Impulskontrolle in diesem Alter eine Vorahnung des Charakters und der Art und Weise von Menschen im Erwachsenenalter sein könnte.

Um seine Forschung durchzuführen, ließ er einem Kind von einem Erwachsenen folgendes sagen: “Jetzt muss ich gehen und ich werde in etwa zwanzig Minuten wiederkommen. Wenn du möchtest, dass du einen Leckerbissen haben kannst, aber wenn du darauf wartest, dass ich zurückkomme, gebe ich dir zwei.”

Es ist klar, dass eine solche Situation für einen Vierjährigen eine echte Odyssee ist. Ein Kampf gegen seine Wünsche, gegen seine Selbstbeherrschung. Ich erinnere mich an eine Dokumentation, in der sie Kinder in die gleiche Situation brachten, und es war sehr merkwürdig zu sehen, wie sie ihre Gesichter, Augen, auf dem Boden liegenden, singenden und tausend Dinge bedeckten, um nicht an die Gummibärchen zu denken, die sie am Tisch erwarteten. Es war auch neugierig, andere Kinder zu sehen, die einfach die Gummibärchen nahmen und es ahmten (besser Vogel in der Hand…).

Ein paar Jahre später, als diese Kinder das Teenageralter erreichten, wurden sie neu bewertet, um einen direkten Zusammenhang zwischen ihrer Fähigkeit, Impulse zu kontrollieren, und der Art der Person, die sie geworden waren, zu suchen. Laut Mischel waren diejenigen, die im Alter von vier Jahren der Versuchung widerstanden und auf zwei Leckereien warteten, sozial kompetenter, unternehmerischer und fähiger, sich den Frustrationen des Lebens zu stellen. Sie wurden nicht ratlos oder durch Druck unbeantwortet gelassen. Sie liefen den Risiken nicht davon, sondern stellten sich ihnen, sie waren selbstbewusst, ehrlich und rechenschaftspflichtig.

Stattdessen waren diejenigen, die den Leckerbissen nahmen, in der Regel problematischer. Sie waren Teenager, die mehr Angst vor sozialen Kontakten hatten, sturer, unentschlossener, von Frustrationen gestörter, eher geneigt, sie für “schlecht” oder unverdient zu halten, in Regression zu verfallen oder angesichts angespannter Situationen gelähmt zu sein, misstrauisch, widerwärtig, eifersüchtig und neidisch zu sein, unverhältnismäßig zu reagieren und sich an allen möglichen Argumenten und Kämpfen zu beteiligen.

So scheint es, dass diejenigen, die als Kleine bereits die Fähigkeit haben, die Befriedigung hinauszuzögern, die Menschen sind, die am besten in der Lage sind, persönliche Projekte wie Karriere zu machen, Diäten zu machen, mit dem Rauchen aufzuhören und letztendlich die Dinge zu beenden, die beginnen.

Auch schätzte die akademischen Ergebnisse der Jugendlichen wurde beobachtet, dass die Kinder, die im Alter von vier Jahren diese zwanzig Minuten warteten, bessere akademische Ergebnisse erzielten als diejenigen, die von ihren Impulsen mitgerissen worden waren.

Und dann fragt man sich: “Hätte ich gewartet?” oder “würde mein Kind warten?” Im Fall meines Sohnes weiß ich nicht, dass er etwas mehr als ein Jahr unter vier ist. In meinem Fall weiß ich nicht, was ich denken soll. Viele Dinge über mein aktuelles Verhalten sagen mir, dass ich derjenige sein würde, der die Süßigkeiten nimmt, viele andere sagen mir, dass ich warten würde. Das Beste ist, ich werde es nie wissen. Oder vielleicht ist das das Schlimmste…

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