Kindheitstrauma verändert unsere Hormone und als Folge unserer psychischen Gesundheit

Die Exposition gegenüber traumatischen Erfahrungen in der Kindheit kann negative Auswirkungen auf die Gehirnentwicklung in seiner verletzlichsten Umgebung haben. Fälle von Kindesmissbrauch sind häufiger als in den Medien dargestellt; Schätzungen zufolge waren in den Jahren 2015 und 2016 mehr als 45.000 australische Kinder missbrauchen. Zu den Schwierigkeiten im Kindesalter können Erfahrungen wie emotionaler, physischer und sexueller Missbrauch, plötzlicher Verzicht oder Verlust eines Elternteils oder Erziehungsberechtigten gehören.

Widrigkeiten in den ersten Jahren sind ein wichtiger Risikofaktor für die Entwicklung von psychischen und Verhaltensproblemen in der Zukunft. Bei Erwachsenen, die unter Kindesmissbrauch litten, sind Depressionsraten, Suizidtendenzen, Angststörungen, posttraumatische Belastungsstörungen und aggressives Verhalten höher.

Traumatische Ereignisse im Kindesalter tragen auch zu einem erhöhten Drogenkonsum und sogar drogenabhängigen Erkrankungen bei. Drogen werden in einem viel jüngeren Alter bei Erwachsenen, die Kindheitstraumaerlebt haben und stressige Ereignisse in der Kindheit erlebt haben, kann die Auswirkungen solcher Ereignisse im Laufe des Lebens erhöhen. Rechnet man andere Faktoren wie Elternscheidung oder Familienarbeitslosigkeit hinzu, sind die Chancen, psychische Störungen oder Sucht zu entwickeln, sogar noch höher.

Aber nicht alle Kinder mit einer stressigen Kindheit entwickeln am Ende eine psychische Erkrankung. Es scheint, dass die Art und Weise, wie wir mit stressigen Erfahrungen umgehen, nicht nur von unseren erfahrungen in der Vergangenheit abhängt, sondern auch von unseren Genen, wie wir mit Situationen und Gehirnregulierung umgehen. Chemische Komponenten des Gehirns wie Cortisol und Oxytocin beeinflussen direkt Stress und emotionale Regulation.

Was ist Oxytocin?

Die Menge an Oxytocin im Gehirn ist in jeder Person unterschiedlich und Frauen und Männer regulieren das Hormon unterschiedlich, obwohl es für die tägliche Funktion beider Geschlechter wichtig ist. Variationen im Oxytocin-Gen beeinflussen sogar, wie wir auf Stress reagieren.

Umweltfaktoren können auch die Entwicklung des Oxytocin-Systems beeinflussen, das sich in der Gebärmutter zu entwickeln beginnt und sich nach der Geburt weiter entwickelt. Kritische Veränderungen treten in den frühen Jahren, Kindheit und Jugend auf, abhängig von unseren Erfahrungen. Positive oder negative Erfahrungen zu Beginn unseres Lebens können das Oxytocin-System verändern.

Wenn ein Kind liebevolle und liebevolle Eltern hat, wird sich dieses System normal entwickeln, aber wenn das Kind Schwierigkeiten wie Stress oder Krankheit ausgesetzt ist, kann seine Entwicklung negativ beeinflusst werden,sowie die Funktion von Oxytocin und Oxytocin-Rezeptoren.

Die Auswirkungen von Stress in den ersten Jahren

Studien an Nagetieren haben uns gelehrt, dass die Entwicklung des Oxytocin-Systems durch frühe Traumata gestört wird. Stress in den ersten Monaten des Lebens verändert Oxytocinspiegel innerhalb des Hypothalamus und Amygdala, Hirnregionen wichtig für die Oxytocin-Produktion und emotionale Regulierung, beziehungsweise. Auch die Funktion des Oxytocin-Rezeptors wird verändert, wenn es eine traumatische Erfahrung während der ersten Lebensjahre gibt.

Bei Menschen, die einem Kindheitstrauma ausgesetzt sind, sind die Veränderungen ähnlich: Frauen, die Kindesmissbrauch ausgesetzt waren, zeigten in späteren Jahren weniger Oxytocin-Spiegel, ebenso wie Männer, die Kinderstress erlebt hatten. Oxytocin-Spiegel waren auch niedriger bei Kindern, die unter fahrlässigen Bedingungen in einem rumänischen Waisenhaus aufgewachsen waren.

Diese Veränderungen wirken sich nachhaltig aus und beeinflussen das Verhalten. Die Exposition gegenüber Schwierigkeiten in den ersten Jahren erhöht Angst und depressives Verhalten bei Nagetieren, etwas, das im Erwachsenenleben anhält.

Die Forschung hat gezeigt, dass Stress in den ersten Jahren die Entwicklung des Oxytocin-Systems beeinflussen kann,was zu einer erhöhten Anfälligkeit für die Entwicklung von Drogenabhängigkeit und weniger in der Lage ist, stressfähig zu sein.

Im Gegenzug kann ein gut reguliertes Oxytocin-System die Widerstandsfähigkeit gegen übermäßigen Konsum von Drogen oder Süchten erhöhen. Tierexperimentelle Studien zeigen, dass Oxytocin die Belohnung der sozialen Verbindung erhöhen kann, die Wirkung von Medikamenten verringern, Angst reduzieren und das Management von Stressoren verbessern kann. Wir brauchen jedoch noch mehr menschliche Forschung.

Stressverursachende Ereignisse in den ersten Jahren beeinflussen nicht nur das Oxytocin-System, sondern auch andere Systeme, die auf Oxytocin angewiesen sind, verändern sich,wie wichtige Neurotransmitter und das Stresssystem. Dies kann zu Veränderungen in der Art und Weise führen, wie diese Systeme interagieren und zu Veränderungen im Oxytocin- und Verhaltenssystem beitragen.

Da Oxytocin eine entscheidende Rolle bei der emotionalen Regulierung spielt, kann das Verständnis, wie das sich entwickelnde Oxytocin-System in den ersten Jahren beeinflusst werden kann, uns helfen zu verstehen, wie frühere Widrigkeiten einen nachhaltigen Einfluss auf die psychische Gesundheit haben können.

Autoren: Sarah Baracz, Associate Professor, Macquarie University, und Femke Buisman-Pijlman, Lehrstuhl für Suchtstudien, University of Adelaide, Australien.

Dieser Artikel wurde ursprünglich in The Conversation veröffentlicht. Den Originalartikel können Sie hier nachlesen.

Übersetzt von Silvestre Urbén.

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