Wenn Neugeborene lächeln, ist es nur eine Reflexion? Die Wissenschaft testet, was Bücher sagen

Nur wenige können einem Neugeborenen widerstehen und ihm positive Emotionen als Freude und Interesse vermitteln, und erst recht bei Ersteltern. Eine Studie ergab, dass Erstmütter ihre Neugeborenen im Alter von 16 Stunden 80% der Zeit betrachteten und 34% der Zeit lächelten.

Manchmal geben uns Neugeborene sogar das Lächeln zurück und schaffen einen magischen Moment für Eltern, den oft jemand ruinieren will, indem er sagt, dass das Lächeln des Babys nicht echt sein kann. Selbst Fachbücher neigen dazu, das Lächeln von Neugeborenen zu einer Reflexion und nicht zu einem echten Ausdruck von Freude und Glück zu erfreuen,inwieweit ist es wahr?

Bis in die zweite Hälfte des 20. Jahrhunderts dachte man, dass das Verhalten von Neugeborenen meist Reflexe waren. Die Wissenschaftler gingen davon aus, dass Neugeborene eine begrenzte Fähigkeit hatten, Emotionen zu fühlen und auszudrücken, und dass sie nicht genug soziale Erfahrung hatten, um mit ihren Betreuern zu interagieren.

Es wurde sogar angenommen, dass Neugeborene Schmerzen nicht in der gleichen Weise wie Erwachsene fühlen konnten, was bedeutete, dass sie manchmal schmerzhaften chirurgischen Eingriffen ohne Anästhesie unterzogen wurden. Erst in den 1980er Jahren erkannten Mediziner, dass Stress durch Schmerzen zu Krampfanfällen und lebensbedrohlichen Komplikationen führte.

In den letzten 50 Jahren haben sich die Daten allmählich angesammelt, um darauf hinzudeuten, dass Neugeborene nicht nur reflexartig handeln und kompetent genug sind, ihre eigenen Stimmungen aktiv zu regulieren. Zum Beispiel können Babys einschlafen, um stressige Ablenkungen zu vermeiden oder zu wüten und zu weinen, wenn sie Stimulation und mehr Interaktion benötigen. Sie können auch lächeln mit nur 36 Stunden Leben imitieren und sogar schon am ersten Tag des Lebens aus früheren Erfahrungen lernen.

Die Wissenschaft hinter dem Lächeln

Wenn es jedoch um Gefühle wie Glück und Freude geht, fragen wir uns immer wieder, inwieweit Neugeborene sozial kompetente Wesen sein können. Bis in die ersten Jahre des 21. Jahrhunderts wurde unter Druck gesetzt, dass Neugeborene nur als Reaktion auf Muskelkrämpfe, Peniserektionen, Darm- oder Blasenbewegungen oder ohne besonderen Grund reagierten. Die meisten fachkundreichen den Studien und Büchern(auch bis weit ins 21.Jahrhundert hinein) deuten immer noch darauf hin, dass das erste “soziale Lächeln” erst nach dem zweiten Lebensmonat auftritt.

Und es gab Daten, um es zu beweisen. 1872 glaubte Charles Darwin, dass emotionale Ausdrücke universell und angeboren seien, was das erste wirkliche Lächeln seines eigenen Sohnes dokumentierte, als er 45 Tage zu leben hatte. In meiner eigenen Forschung haben wir diese Beobachtungen nachgeahmt und dazu haben wir 957 Eltern gebeten, das Lächeln ihrer Kinder zu beobachten und aufzuzeichnen. Nach ihren Antworten ereignete sich das erste “soziale Lächeln” ihrer Babys im Durchschnitt schon nach vier Wochen.

Als die Forscher begannen, Neugeborene zu beobachten, unterschieden sich die meisten ihrer ersten Ergebnisse nicht wesentlich von den Elternberichten. Eine Studie aus dem Jahr 1959, in der “soziales Lächeln” als Lächeln definiert wurde, in dem Augenkontakt gesucht wird,bevor man lächelt, kam zu dem Schluss, dass keines der 400 Babys im Studio in der ersten Lebenswoche gelächelt hatte. Nur 11% zeigten innerhalb von zwei Wochen nach der Geburt ein soziales Lächeln und etwa 60% hatten innerhalb von drei Lebenswochen so gelächelt, während fast alle bereits im ersten Monat gelächelt hatten.

Forscher sind immer noch nicht in der Lage, Lächeln in den frühen Tagen zu erfassen und viele der Lächeln auftreten während des Schlafes (so dass sie nicht mit der sozialen Welt verwandt sind). Tatsächlich lächeln sogar Föten, die im Mutterleib mit 4D-Ultraschalltechnologie beobachtet wurden, mindestens aus der 23. Schwangerschaftswoche. Aber andere Studien zeigen, dass Neugeborene zu besonderen Anlässen und höchstens einmal alle vier Minuten für Eintagesbabys lächeln. Die Frage ist nun, was diese Lächeln bedeuten.

Interpretieren der Daten

Es gibt schon lange Anzeichen dafür, dass neugeborenes Lächeln bis zu einem gewissen Grad auf positive Emotionen hinweisen könnte. Es ist aufgefallen, dass Lächeln in den ersten Tagen des Lebens als Reaktion auf Liebkosungen auf der Wange oder Bauch auftreten. Neugeborene lächeln auch als Antwort auf süße Aromen und bestimmte Aromen. Diese Ergebnisse wurden vor Jahrzehnten veröffentlicht, als Lächeln als reine angeborene Reflexionen betrachtet wurden, aber Wissenschaftler interpretierten sie nicht ein einziges Mal als emotional, zum Teil, weil diese Art von Lächeln anders schien als soziales Lächeln.

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“True” lächelt (bekannt als “Duchenne lächelt” beinhaltet nicht nur die Bewegung des Hauptmuskels, der den Mund seitlich und nach oben bewegt, sondern auch die Muskeln um die Augen.

Das Lächeln der Neugeborenen sollte nur die Muskeln des Mundbereichs nutzen, aber wenn Wissenschaftler Mikroanalyse Gesichtsbewegungen Frame für Frame durch ein spezielles Codesystem,Lächeln vom ersten Tag waren häufiger, wenn von Wangen- und Augenbewegungen begleitet als ohne sie.

Seitdem gibt es immer mehr Studien, die darauf hindeuten, dass Neugeborene lächeln, wenn sie wach sind, und dass ein solches Lächeln einem sozialen Lächeln ähnelt. Darüber hinaus, wenn Neugeborene in einem Zustand der Interaktion sind und wach sie lächeln doppelt so viele wie wenn sie schlafen, ein Beweis dafür,dass soziale Faktoren beteiligt sein könnten. Nicht nur das, aber Babys beginnen oft damit, ihre Wangen und Augenbrauen zu bewegen, bevor sie lächeln, als ob sie ihre Aufmerksamkeit auf das Gesicht der Person richteten, die sich um sie kümmert. Daher ist es durchaus möglich, dass diese Neugeborenen bewusst lächeln.

Babys lernen früh etwas über die Kraft des Lächelns. Obwohl Ihre Betreuer oft über Neugeborene lächeln, hängt dieses Verhalten vom Zustand des Babys ab (sie sind weniger wahrscheinlich zu lächeln, wenn das Baby weint). Dadurch lernen Babys schnell die Fähigkeit, das Verhalten ihrer Eltern zu regulieren.

Wenn ein Baby Blickkontakt hält, blinkt und lächelt, wird die Mutter oder der Vater wahrscheinlich das Lächeln zurückgeben, was das Lächeln lohnenswert macht.

Es überrascht nicht, dass Studien an Müttern zeigen, dass sie vom Lächeln ihrer Babys sehr betroffen sind, selbst auf der neurysiologischen Ebene. Eine Studie maß die Gehirnaktivität bei Müttern mit MRT-Scannern und wenn Mütter ihr eigenes Babylächeln sahen, zeigte es Aktivität in Bereichen des Gehirns, die an der Verarbeitung von Emotionen beteiligt waren (einschließlich der Gehirnamygdala und des limbischen Systems). Die dopaminergen Bereiche des Gehirns,bekannt als das Belohnungssystem im Gehirn, zeigten auch eine Menge Aktivität.

Leider sind Studien über das Verhalten bei Neugeborenen immer noch sehr knapp und erfordern komplexe Analysen, um die Bedeutung enthinierter Verhaltensweisen zu interpretieren. Obwohl weitere Studien erforderlich sind, scheint es plausibel, dass diese vorzeitigen Lächeln eine soziale Komponente haben. Für viele von uns, die auf diesem Gebiet arbeiten, ist es zumindest sehr klar, dass dieses Lächeln definitiv mehr ist als nur eine Reflexion.

Autorin: Emese Nagy, Forscherin und Ärztin. Psychologe, spezialisiert auf Neugeborene.

Dieser Artikel wurde ursprünglich in The Conversation veröffentlicht. Den Originalartikel können Sie hier nachlesen.

Übersetzt von Silvestre Urbén

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